Six tips for the newbie gym-goer

Bench Press (Shaft) by Usodesita

Puedes encontrar una versión en castellano de este post aquí.

As spring approaches, “operation bikini” and ads for gym memberships are going to start blossoming everywhere.  In my usual style of being too early or too late, here are some ideas I try to put in practice about, well, my practice. Beware, though, as I’m no expert: I just talk from the p.o.v. of someone who has been going to the gym for the last 6 months, and has discovered certain patterns that could be of use for people starting out.

Always work out on mondays. If you’re somewhat like me and stay in bed late on sunday, monday will catch you with your sleep pattern wrecked. You are going to spend all day fucked up, groggy and tired. Hitting the gym early in the afternoon, –if only for cardio and some abs work– wakes me up. I start the week happy and proud of myself, and fall asleep much earlier at bedtime.

Have a bite as soon as you finish. A banana, a chocolate cookie, a couple of raisins or something like that. I’ve found that if I don’t have something light to eat after my workout, I will get to the dinner table with kind of a voracious hunger, and end up eating way too much.

Do what you have to do. Nothing less, nothing else. Don’t try to do today the exercises you missed yesterday. Or tomorrow’s. Even if you feel full of energy and totally able to do them. DOMS are unforgiving and you will feel awful tomorrow. Ah, and just to mention it: don’t go to the gym to spend your evening socializing. Please.

Take some rest from time to time. Take a week off every couple of months or so. Sooner or later, fatigue will build up and you will see it’s harder to keep up the rhythm. Recharge yourself for a few days and everything will be mint again.Think how you’ll feel afterwards.

Think how you will feel afterwards. Some days, laziness will invade you. If you start thinking “gosh, i’m tired today. I’ll go tomorrow”, just try to remember the way you feel when you have just finished your exercises for the day and step into the shower. Now, compare this with the way you will feel after spending your day in front of TV or the computer.

Go for a walk. OK. You just can’t do it and your body is screaming at you to get home and relax until bedtime comes. That’s fine. But if you can gather enough strength and have a splinter of free time, go outside for a walk in the sunset. It’s a great way to ease muscle congestion and unwind after a hard day’s work!

That’s it. It’s 16.30 and I’m preparing to go to the gym. If you have your own advice about this, go ahead and comment :)

6 consejos para ir al gimnasio

Dumbbell by yuan2003

You can find an English version of this post here.
Con la inminente llegada de la primavera, pronto empezaremos a ver referencias a la “operación bikini” y publicidad de gimnasios por todas partes. Como yo todo lo hago con retraso o con adelanto, aqui van unas ideas que trato de poner en práctica. Ojo, no soy ningún experto, solo hablo desde el punto de vista de alguien que lleva yendo al gimnasio regularmente durante los últimos 6 meses y ha descubierto ciertos patrones que pueden resultar útiles a quien se plantee empezar ahora.

No faltar el lunes. Si eres como yo y el domingo te levantas tarde, el lunes te pillará con el sueño cambiado y estarás jodido, somnoliento y cansado todo el día. Visitar el gimnasio a primera hora de la tarde –aunque sea sólo para estar media hora en la elíptica y hacer unas abdominales– me despeja. Con esto consigo pillar la cama aún con más ganas, y empiezo la semana satisfecho conmigo mismo :)

Comer algo nada más terminar. Un plátano, una galleta de chocolate, un par de pasas o unos frutos secos. Si no como algo nada más salir del gimnasio, cuando llega la hora de cenar tengo un hambre voraz y termino comiendo más de lo que debería.

Hacer lo que haya que hacer. Ni más ni menos. No pretendas hacer hoy los ejercicios que te saltaste ayer, o los de mañana, aunque te veas sobrado de energías: las agujetas no perdonan y mañana vas a estar jodido. Ah, y al gimnasio no se va a pasar la tarde charlando.

Descansar de vez en cuando. No esta de más tomarse una semanita de descanso cada par de meses. El cansancio se acumula y tarde o temprano verás que te cuesta mantener el ritmo. Después de unos días recargando las pilas todo saldrá mejor.

Pensar como te sentirás después. Si algún día la pereza te invade y empiezas a pensar “hoy estoy muy cansado, lo dejo para mañana” recuerda como te sientes después de terminar tus ejercicios y darte una ducha. Y ahora compara con como te sentirás después de pasarte toda la tarde en casa viendo la tele o delante del ordenador.

Salir a dar un paseo. A veces no puedes más y el cuerpo te pide llegar a casa y no hacer nada más que lo estrictamente necesario hasta que llegue la hora de irse a dormir. Eso está bien. Pero si te ves con fuerzas y aún tienes algo de tiempo libre, un corto paseo a última hora de la tarde viene de lujo para descongestionar un poco los músculos.

Fin de la lista. Son las 16.30. Me voy al gimnasio. Si tienes algún consejo propio sobre el tema, déjalo en los comentarios :)