Connie Willis – El libro del día del juicio final

A mediados del siglo XXI, Kivrin, estudiante de Historia, decide viajar en el tiempo para observar in situ una de las eras más mortíferas y peligrosas de la historia humana: la Edad Media asolada por la peste negra. Sin embargo, una crisis que enlaza pasado, presente y futuro atrapa a Kivrin en uno de los años más horribles del medioevo, mientras sus compañeros de Oxford, en el año 2054, víctimas de una enfermedad desconocida, intentan rescatarla. Perdida en una época de superstición y miedo, Kivrin descubre que se ha convertido en un Ángel de Esperanza durante una de las horas más oscuras de la historia

Siguiendo con la racha de libros apocalípticos me decidí por este, básicamente por terminar con el tema y dedicarme a otro tipo de lecturas este verano (aunque no tengo remedio y ya tengo otro par de libros similares en cola). Y afortunadamente lo he dejado para el final. Sin duda es de lo mejor que he leido en lo que llevamos de año. No en vano en su dia se llevó el triplete de premios frikis por excelencia: Nebúla 1992, Hugo 1993 y Locus 1993.

Desde el principio la historia se bifurca, y en ninguna de las dos épocas las cosas salen como es debido. Los protagonistas del pasado y el futuro se ven rodeados de situaciones inesperadas, gente diferente a la que esperaban y se ven obligados a improvisar y aprovechar de la mejor manera posible todos los recursos que se tienen a su alcance. Siendo imposible seguir los planes marcados, ambos se esfuerzan por encajar el golpe y buscar lo mejor de la situación, en un supremo esfuerzo de voluntad.

Es precisamente a través de estos esfuerzos, tanto los de Kivrin en el pasado tratando de ayudar a la extraña familia que la acoge, como los de su tutor en el presente tratando de acomodar a las víctimas de la epidemia dentro de la zona en cuarentena mientras pulsa todos los botones a su alcance para tratar de recuperar a su alumna del medievo; como conocemos a los personajes.

Y son los personajes lo que hacen que este libro sea realmente memorable. Es fácil implicarse emocionalmente con ellos: tanto con el adolescente lleno de recursos en el Londres del futuro, como con la dulce niña de 5 años en el siglo XIV, el sacerdote analfabeto que cree estar en presencia de un milagro o el odioso profesor universitario entronado en su cátedra. Todos ellos nos acompañan a un desenlace dramático, casi traumático, pero ¿feliz? que hace que uno se precipite en la lectura de las últimas páginas hasta llegar a él.

Muy recomendado
, y sin duda merecedor de todos los galardones con los que cuenta.

George R. Stewart – La tierra permanece

Un devastador y desconocido virus asola la civilización; inexplicablemente, Isherwood Williams sobrevive a la plaga. A la deriva, ha de afrontar un mundo sin humanidad, de paisajes degradados y hordas de insectos y roedores. Finalmente, dará con una superviviente, con la que fundará una nueva sociedad semejante a la de los antiguos nativos norteamericanos. Único testigo del pasado, Ish nos recuerda que “los hombres van y vienen, pero la Tierra permanece”.
Repleta de lirismo y pionera en la defensa ecológica, esta hermosa meditación sobre el pasado, la naturaleza y la inexorabilidad del cambio está considerada una de las mejores obras maestras de la ficción especulativa de todos los tiempos.

Escrita en 1949, con todo lo bueno y lo malo que eso conlleva.

El protagonista es el típico nerd americano de la época, un tío un poco rarito y solitario, cultivado, inteligente, serio y con un elevado sentido de la moral y la responsabilidad. Demasiado bueno para lo que era el mundo antes de que este se venga abajo, y demasiado bueno para muchos de los restos que quedan de el.

El libro comienza con una crítica a todo lo que el autor-protagonista-a-saber-quien, desprecia de la sociedad: el vicio, la incultura, el conformismo… todo ello desde una corrección política tan extrema que le da un aire un poco extraño para la época en la que vivimos ahora.

La segunda parte es una crónica del nacimiento y desarrollo de una pequeña comunidad de supervivientes que entran en el baremo del protagonista, y que siempre quedan bajo su liderazgo. Cómo se van enfrentando a los cambios y a su propio crecimiento: los nacimientos, las muertes, el fin de las leyes, el establecimiento de nuevas normas sociales…

Las páginas finales son una reflexión sobre todos los cambios que llevó a cabo en la manera de vivir de el y su ‘tribu’ y las consecuencias que estos provocaron. El protagonista alcanza su destino convertido casi en un dios totémico para todos los que son, de un modo u otro, sus descendientes.

Resulta refrescante la inocencia tan propia de la época. Los personajes del libro se pasan 20 años viviendo de alimentos en conserva, ‘viviendo de la carroña de la vieja civilización’, recuperada de los supermercados de la ciudad, que sin duda alguna, debían ser inmensos. No hay electricidad, pero sin embargo los grifos siguen dando agua. Apenas mueren, apenas enferman. Continuan viviendo en un tranquilo suburbio de una gran ciudad, sin tener prácticamente problemas con ‘vecinos desagradables’.

Se le nota un poco que está escrito entre siesta y siesta del sueño americano, pero no deja de ser una gran lectura si te gustan este tipo de libros. Recomendado.

Timeline

Hace unos dias, alguien propuso en el foro de frozen-layer la creación de una linea temporal alternativa, como puro entretenimiento. Llegué a casa con un par de cervezas burbujeandome en la cabeza y se me ocurrió esto. Como me gustó como quedó, pues lo pongo aqui.

mediados 2007 – final de 2007: sigue lloviendo de cojones. hacia finales de octubre sigue haciendo un calor más propio del verano que del otoño, y la lluvia no para. esto parece calcuta en pleno monzón.

2008: sigue lloviendo. el tiempo está completamente descojonado. al gore se rie desde su fortaleza en el ártico (que ahora es una islita tropical) y dice ‘yo tenia razón, mamones!’. irak, afganistán y el petróleo ya no le importan a nadie y bush es un minglanillas al que nadie hace caso.

2009 – 2012: los desplazamientos masivos a los que la gente se ha visto obligada por culpa del cambio climático hacen que florezca la industria de las telecomunicaciones. la gente quiere estar en contacto con su familia, aunque estén lejos. google, en alianza estratégica con varios operadores de telecomunicaciones por todo el mundo, despliega una infraestructura de conexión inalambrica básica gratuita de cobertura casi global. microsoft no se entera y saca el service pack 1 para vista.

2013 – 2017: la crisis económica mundial hace que el OLPC vea extendido su mercado a todo el planeta. rápidamente se ve mejorado, miniaturizado y abaratado, y los famosos portatilillos se ven en los supermercados, junto a las maquinillas de afeitar desechables. el acceso a la red es universal, instantaneo y gratuito. realmente es la superautopista de la informacion. al gore dice una vez mas ‘yo tenía razón, mamones!’ y a continuación fallece de un ataque de risa y tos.

2018: google, que a estas alturas viene a ser la segunda o tercera empresa mas gorda del mundo, detrás de monsanto y otra que nadie se acuerda de cual es ni a que se dedica, suelta un bombazo para celebrar su 20 aniversario: un agente inteligente que se asocia de manera unívoca a un usuario y mediante patrones de aprendizaje y rutinas IA rudimentarias va convirtiendose en el mejor asistente/ayudante personal que todo el mundo podría tener. filtra el spam, desvía tus llamadas si te pillan en el baño, te baja las series, te hace los deberes, y te organiza las tareas del curro. si le das acceso a tu frigorífico, te busca unas recetas cojonudas y fáciles de preparar para las que solo te hace falta ketchup, pan de molde y los langostinos que llevan en el congelador desde las navidades del 2012.

2022-2025: google presenta la versión mejorada de su agente IA: google dude 2.0, con capacidades de procesamiento de lenguaje humano. vamos, que le puedes hablar, te entiende y te contesta. la informática y la electrónica han seguido avanzando poquito a poquito. llevas la cpu en la hebilla del cinturon, el almacenamiento masivo en la suela de los zapatos, la interfaz se proyecta directamente en tus lentillas y el dispositivo apuntador, cuando hace falta, es una bolita que te pegas en la uña del dedo de señalar. también se presenta la version enterprise del agente en cuestion. en cuestion de un par de años, miles de funcionarios, burócratas, secretarios y personal administrativo en general se va al paro. nadie nota la diferencia.

2030: el avance en los últimos cinco años, con la mayor parte de los gobiernos del mundo administrados por las IAs [i]don’t be evil[/i] de google, ha sido tremendo. eliminada la burocracia y el interés propio de la clase política/empresarial, la cosa va como la seda. las decisiones se toman con el bien común como único objetivo y su implementación comienza en cuestión de minutos, en lugar de los años que tardaba con el viejo sistema. pronto el estado del bienestar se extiende a todo el planeta. sin guerras, pobreza, hambre, enfermedades ni nada de eso. las necesidades básicas de toda la población mundial, que vuelve a alcanzar y a superar los niveles de principios de siglo, están más que cubiertas. quien hace algo lo hace por que quiere, no por necesidad. el trabajo alcanza la categoría de arte. como la mayor parte de la gente prefiere tocarse los webos y la vida contemplativa, el pensamiento filosófico alcanza un desarrollo inimaginable. las religiones y las diferencias que provocan se tambalean.

2050: el mundo es la hostia, como ghost in the shell pero en plan bien, sin malos rollos. las tecnologías de las peliculas se hacen realidad: teletransporte, lo tienes. subir tu conciencia a un ordenador y congelar tu cuerpo una temporadilla, lo tienes. si practicando algun deporte extremo te pegas una hostia y te matas, o bien te resucitan o bien restauran un backup tuyo en un cuerpo clonado. podría decirse que la gente vive una existencia de dioses, sin mas preocupaciones que la satisfacción de sus caprichos.

2081: hace cien años que nací y empiezo a cansarme de esto. meteoritazo al canto. todo el planeta queda como un puto solar. la única vida que queda, si se le puede llamar así, son bacterias termófilas que viven en la roca fundida a varios kilometros de profundidad. si, hace 40 años o así se enviaron naves semilla a varios planetas en la zona de agua liquida de otros sistemas estelares, pero los pasajeros van ultracongelados y no tenemos ni puta idea de que ha sido de ellos.

en lo que concierne a la tierra y a nosotros, como el creacionismo fue decretado ilegal y una tontería en los años 20 (en los 2020, que costó lo suyo), evolución mediante y si las bacterias esas no la palman, volveremos a encontrarnos dentro de 2 o 3 millones de años.

encantado de haberos conocido. nos vemos.

Ojo en el foro a la de Poison_Ivy, que me ha gustado mucho. Si alguien se anima, que publique una en algun sitio y enlace aqui, o que lo haga en comentarios o lo que quiera :).